The best Mavs social media moments of the season

Dirk Nowitzki has a well-deserved reputation as one of the funniest players in the NBA, but as it turns out he’s had some pretty stiff competition this year in his own locker room. Following the Mavs players this season on Twitter, Instagram, and Snapchat has been a trip.

Whether Dirk and Zaza Pachulia are going at it, Justin Anderson is retweeting pictures of lions, or JaVale McGee is posting selfies with the latest Snapchat filters, the Mavs haven’t let their off-the-floor talents go to waste. Although the playoffs are right around the corner, we still have some time to look back on the funny moments before things truly start to heat up. Let’s take a look at some of the best posts and exchanges they’ve had this season.

Let’s start with today…

The Mavs won seven of their final nine games of the season, which means Dirk is already in postseason form. And when the playoffs come around, he takes no prisoners… not even yours truly.

2016-04-14 10_39_27-Dirk Nowitzki (@swish41) _ Twitter

Of course, that wasn’t his only zinger of the season, and he doesn’t just pick on lowly scribes, either. When the Dallas Cowboys jokingly submitted a #MavsNewCourt design prominently featuring the famous star logo, Nowitzki didn’t pull any punches when voicing his disapproval.

2016-04-14 10_41_39-Dirk Nowitzki (@swish41) _ Twitter

And there was the time when he hit front rim on a dunk — and although it happened after a whistle and therefore didn’t count, that didn’t keep the world from chirping about it. Dirk’s response:

2016-04-14 10_44_18-Dirk Nowitzki (@swish41) _ Twitter

Or when C.J. McCollum crossed him up, spun him around, and hit a jumper. (The Mavs won in overtime, though!)

Not even Pau Gasol, a fellow European legend, can avoid a little Nowitzki shade.

Then, of course, there’s this, perhaps the best tweet by any player of the entire season.

Backyard Tennis

Chandler Parsons and Nowitzki are good buddies. Parsons says Nowitzki was one of his favorite athletes growing up, and he proudly wore No. 41 jerseys when playing ball on Florida playgrounds. Now that they’re teammates, Parsons can hang out with his idol. Sometimes that means playing tennis…

#tbt tennis with @swish41 #itwasin #hebeatmebarefoot

A video posted by ChandlerParsons (@chandlerparsons) on

…while others it might mean lifting weights together…

#tbt struggling with the 30s!

A photo posted by ChandlerParsons (@chandlerparsons) on

…while others yet it might mean exploring Southern culture.

@swish41 is ready to hoop!!

A photo posted by ChandlerParsons (@chandlerparsons) on

You’re never too old to be a cowboy.

Parsons and his buddy, Coach Carlisle

These two might have a weird, quirky relationship at times, but that doesn’t stop them from posing for pictures together in front of a Rolls Royce…

Congrats Coach Carlisle on the new deal! #5moreyears #iseeyourwalletisalreadyout

A photo posted by ChandlerParsons (@chandlerparsons) on

…or from hanging out at the most infamous Halloween party in Dallas history.

Happy Halloween!!

A photo posted by ChandlerParsons (@chandlerparsons) on

JaVale McGee, Snapchat superstar

While Nowitzki steals the show on Twitter and Parsons holds the Instagram belt, there’s no question JaVale McGee has the greatest Snapchat of any Maverick, potentially in team history. He’s been a panda rapping along to “Panda” (very meta)…

…he’s relaxed with Buzz Lightyear…

…and he’s worn tropical headgear.

Following along to the adventures of McGee and Raja “The Sphynx” is always a trip, too.

And finally there was the time that he was Charlie Villanueva and Villanueva was he.

Little Mavericks

Villanueva and J.J. Barea both welcomed daughters into the world this season.

Mi vida mi todo Paulina Barea Ortiz 03/31/16 😀😇😜👨‍👩‍👧‍👦🇵🇷

A photo posted by jose barea (@jjbarea11) on

Priceless…….Game Day vs OKC…….#dallasmavs #aliyah #mffl #mavsnation #believeincharlie #proudfather

A photo posted by Charlie Villanueva (@cvbelieve) on

Congratulations to them both!

Dirk and Zaza: An unparalleled rivalry

Dirk and Pachulia don’t back down on the floor, so you’d better believe they’re not going to be shy away from the game. These two go at each other online harder than most guys do their opponents in the postseason.

Dirk doesn’t believe Pachulia can snag a Leonel Messi jersey.

https://twitter.com/zaza27/status/700465922352553988

(Click to see the whole exchange on that one…)

There’s the Great Shoulder Debate of 2015-16.

https://twitter.com/zaza27/status/684965616189595648

And then there’s Zaza taking credit for Dirk’s rise up the all-time scoring list.

Finally, here’s our entry for tweet of the year…

What a season it’s been for the Mavs, both on the floor and off of it. There certainly is something charming about these guys being so funny away from the game, especially in how they interact with one another. The players really enjoy each other’s company, and that’s a pretty important thing given the amount of time they spend together. The group has talked up the importance of chemistry and togetherness all season long, and down the stretch of the playoff race we learned just why that’s so important.

Los verdaderos Ángeles de Charlie (The Real Charlie’s Angels)

Cuando Charlie Villanueva llegó a los Dallas Mavericks lo hizo con un contrato para el training camp y en una plantilla en la que, aparentemente, todos los huecos estaban cubiertos. Sin embargo, su entrega y su juego durante aquella pretemporada de 2014 obligaron a los Mavs a abrirle un hueco como fuese. En muy poco tiempo, se había ganado la confianza de entrenadores y compañeros, al mismo tiempo que admiraba el funcionamiento de una organización de primer nivel.

“Desde el primer día esta organización me ha dado la bienvenida a mí y a mi familia con los brazos abiertos.” explicó Villanueva en su blog. “Sentí una hermandad inmediata con mis compañeros. No tengo nada más que respeto para Mark Cuban y Donnie Nelson. Esta gente dirige una organización de primera clase.”

En el momento en el que Rick Carlisle dice su número y entra en la pista, la labor de Charlie está muy clara: ser una amenaza constante para la defensa rival, especialmente con la posibilidad del lanzamiento exterior. Por decirlo de una forma visual: Villanueva tiene luz verde para lanzar en cuanto se vea en posición, y a ello ayuda su rápida mecánica de lanzamiento. Por eso no extraña que durante la campaña pasada liderase la NBA en triples intentados por 36 minutos con 11.7, que además acompañó de un buen 37.6 por ciento de acierto. Su presencia ayuda a mejorar el espaciado ofensivo.

Si hay algo por lo que destaca Carlisle es por saber colocar a sus jugadores en situaciones favorables para sus características, algo en lo que también ha encontrado sintonía con Charlie.

“Me he probado a mí mismo y a los demás que aún pertenezco a esta liga y puedo contribuir para ayudar a producir victorias.” dijo Villanueva. “Y sobre Coach Carlisle, qué puedo decir de un hombre que quiere lo mejor para mí y que, más importante, cree en mí. Un entrenador que es también es duro conmigo cuando debe serlo, algo que también me encanta.”

Una vez está en posición de lanzamiento las defensas saben que tienen que llegar a puntear rápidamente, y en ocasiones el interior de los Mavs aprovecha para amagar el tiro y penetrar. Aunque con una muestra aún pequeña, esta temporada también hemos visto a Villanueva aprovechar sus oportunidades en el poste especialmente cuando está emparejado con un rival de menor tamaño, utilizando ganchos o lanzando por encima del defensor. Sus habilidades en ataque y su presencia positiva en el vestuario le ayudaron a ganarse el sitio en Dallas, y los Mavericks no dudaron a la hora de hacerle uno de los jugadores fijos de cara a la temporada actual.

Cuando un jugador está contento en un lugar se nota porque, juegue más o juegue menos, siempre está dispuesto a sacrificarse por sus compañeros. Para Villanueva fue muy importante romper su maldición con los Playoffs el año pasado. Después de estar acostumbrado a luchar por campeonatos en el instituto y en la universidad, esa adrenalina que genera pelear por lo máximo le había eludido durante sus primeras nueve temporadas en la NBA. A la décima llegó la vencida. La voluntad de volver a vivir esa sensación y la acogida que él y su familia habían tenido en Dallas, le llevaron a renovar con los Mavericks en cuanto pudo. El interés fue mutuo.

Pero a veces nos olvidamos de que el baloncesto es un juego. Uno que nos apasiona y que puede influir mucho, sí, pero un juego al fin y al cabo. Y cuando salimos del baloncesto y vemos cómo se relaciona el juego con la realidad, es cuando nos damos cuenta de que ahí Charlie es un All-Star.

Fue muy temprano cuando Charlie Villanueva comenzó a ver cómo se le caía el pelo. Era solo un niño. Al ir al médico y realizarle los análisis le diagnosticaron alopecia universalis, una variación de la alopecia areata, una enfermedad autoinmune en la cual el organismo produce anticuerpos contra una parte del folículo capilar y provoca la caída del pelo. Esta variación es la más rara y extrema de la enfermedad, y aunque no pone en riesgo la vida de la persona que la sufre, sí que puede tener implicaciones psicológicas que terminen en baja autoestima y depresiones.

“Llevaba muchas gorras, muchas capuchas. Nunca miraba a la gente a los ojos porque no quería que notasen que no tenía cejas.” contó Villanueva recientemente a SLAM durante la promoción de Season X, el próximo documental que narrará la historia de Charlie. “No tenía nada de confianza. De repente me cansé de eso, de estar deprimido. Me mire al espejo y me dije ‘este soy yo’. Ocurrió de repente. Creo que el baloncesto ayudó, porque me hacía sentir mejor. El baloncesto fue mi terapia. No llevaba gorra cuando jugaba y la gente se fijaba más en cómo jugaba que en mi imagen.”

Charlie V. llegó a ser uno de los mejores jugadores en la nación en su etapa universitaria, y cuando comenzó a ser conocido en la NBA supo que tenía que ayudar a aquellos que sufrían lo mismo por lo que pasó él y ser un modelo para ellos. Desde su año rookie es imagen y portavoz de la National Alopecia Areata Foundation, y también fundó la Charlie Villanueva Foundation. El programa con más repercusión en el que participa con ambas organizaciones es el Charlie’s Angels (Los Ángeles de Charlie), que tiene dos vertientes: en Dallas ofrece tickets para partidos a los jóvenes de la comunidad latina que saquen buenas notas en sus estudios; y cuando visita otras ciudades se encuentra con niños afectados por la alopecia areata. Por ejemplo, este programa recientemente ha cumplido los sueños de numerosos jóvenes en Brooklyn, Milwaukee y Oklahoma City, y tendrá sus próximas paradas en Atlanta, Orlando o Denver.

En otras ocasiones Charlie no puede estar personalmente, pero siempre se puede contar con su ayuda.

“Es importante para mí ser un ejemplo para los niños que tienen alopecia porque yo no tuve eso cuando crecí.” dijo Villanueva a SLAM. “Eso es lo que sentí que me faltaba, eso es lo que sentí que podría haberme ayudado, conocer a alguien que hubiera pasado por lo mismo. Creo firmemente que todo pasa por un motivo, y el motivo por el cual me pasó a mí es para ayudar a otros. Ese es mi propósito en esta vida: ayudar a los otros. Y eso es exactamente lo que estoy haciendo.”

Charlie también intenta ser un ejemplo para la comunidad latina, y la dominicana más en concreto. Aunque él nació y creció en Queens, New York, sus padres son de la República Dominicana, y Villanueva llegó a cambiar su nacionalidad y a jugar para la selección de dicho país en torneos FIBA. Por ejemplo el pasado verano visitó Cabrera, la ciudad de su madre, donde ayudó a acondicionar una cancha de baloncesto e impartió un clinic para cerca de medio centenar de niños.

“Hace siete u ocho años no había muchas pistas de baloncesto aquí. Todo lo que veías eran campos de baseball. Eso está empezando a cambiar.” dijo Villanueva. “El hecho de que haya podido devolver mi ayuda a la ciudad en la que creció mi madre es algo tremendo.”

En el vestuario es una figura respetada y querida por compañeros y entrenadores. En la cancha es un veterano con más de diez años de experiencia, un profesional consciente de cómo puede ayudar al equipo y de cuál es su rol. Fuera de la pista, es un ejemplo de superación y un apoyo para una gran cantidad de personas que sufren su misma enfermedad. Eso es Charlie Villanueva para sus ángeles. Para los verdaderos Ángeles de Charlie.

Game 40: Mavs at Thunder

Mavericks vs. Thunder

Salah Mejri scored 17 points and grabbed nine boards in his first extended action of the season.

Game 10: Mavs at Rockets

Mavericks vs. Rockets

Raymond Felton scores 23 points with five other Mavericks scoring in double figures as Dallas wins it 110-98.

Charlie Villanueva sets out to make a documentary about his career, condition

It usually takes dozens, if not hundreds, of people to make a movie. But Charlie Villanueva, his two brothers, and his manager are in the process of making a crowd-funded feature-length documentary all by themselves, an incredible — and important — challenge that the Mavs forward believes he and his group can overcome.

Villanueva, his two brothers Rob C. Villanueva and Rob E. Villanueva, and Burton Chawla are currently working on “Season X,” a documentary about the player, his career, and his condition. The Mavs forward is the only man in NBA history to play with Alopecia Areata autoimmune disease, which results in hair loss on the scalp and other areas of the body. Those affected at a young age are often victims of targeted bullying and judgment, Villanueva admittedly among them. But the big man has spent his entire career working to increase awareness for the disease, and has remained extremely active with his own charity, Charlie’s Angels.

The Maverick and his fellow filmmakers put on a sneak preview Wednesday night at the Landmark Theater in Inwood as part of a fundraiser for the project. The goal is to raise enough money to complete the film as soon as possible so that it can debut during All-Star Weekend next February in Toronto. The group has already produced an entire mini-series, “Crossroads,” on a very limited budget — Chawla said they shot the entire thing with cellphones — but in order to produce the picture they truly want to make, it will take a bit more funding from those in the community.

“We’ve got four guys that are just trying to make this happen because we think it’s an important story,” Chawla said at the sneak peek. “We’ve obviously got the subject. He’s the only player in NBA history to have this condition, Alopecia. So we think there’s a lot here.”

He continued: “This is not a moneymaking venture for us or any investor. Anybody who wants to get involved in this, you can’t be thinking there’s a pot of gold at the end of the rainbow. That’s not the point of this. The point of this is the actual rainbow: how we get here, the story of it, creating awareness.”

In addition to being an outspoken advocate for those with Alopecia and increasing awareness for the condition, Villanueva is also a proud Afro-Latino and participated in an ESPN mini-movie about pride in his heritage. The 31-year-old forward is certainly proud of who he is and comfortable in his own skin, and he’s using his success to make a positive difference in peoples’ lives.

Click here to find out more about “Season X” and to donate to the project.

Preseason Game 1: Mavs vs. Nuggets

Postgame: Jeremy Evans

Mavs F Jeremy Evans weighs in on his performance against the Nuggets, the challenge of learning multiple positions and more.

Mavs unveil new-look team, sit several key contributors during Fan Jam scrimmage

DALLAS — Although they weren’t at full strength during the open scrimmage portion of the organization’s annual Fan Jam event, the Dallas Mavericks gave their home crowd a glimpse into how the team will look this upcoming season.

Sunday, the new-look Mavericks took the court for the first time in front of the American Airlines Center crowd, treating their hometown fans to a show with an open practice. An estimated 4,500 fans attended the event, hoping to get their first look at this year’s team. However, with several of their top contributors sitting out the scrimmage, the Mavs wouldn’t be able to showcase their full potential while playing two 10-minute halves.

Still, thanks to an offensive barrage, fans didn’t leave disappointed after seeing the blue team defeat the white squad, 42-32.

“I thought the offensive flow was good. We could use work on defense, and we can use work with our health,” Mavs coach Rick Carlisle said after watching his team play through its injury concerns. “Let’s face it, we’ve got most of our main guys out. But the good news is they’re doing better. A lot of those guys got pretty significant workouts earlier today, and so we just keep chipping away in the right direction with our health.”

Opting to sit 13-time All-Star Dirk Nowitzki (rest), small forward Chandler Parsons (right knee) and point guard Deron Williams (calf), the white squad rolled out a starting lineup of veteran guard Raymond Felton, new addition Jamil Wilson, forward Maurice Ndour, 10-year pro Charlie Villanueva and center Zaza Pachulia. Meanwhile, the blue team played without prized offseason addition Wesley Matthews (left Achilles tendon), second-year standout Dwight Powell (elbow), Tunisian center Salah Mejri (leg) and free-agent signee JaVale McGee (leg), sending out a starting lineup of returning guards J.J. Barea and Devin Harris, rookie first-round pick Justin Anderson, versatile forward Jeremy Evans and big man Jarrid Famous.

The two teams then found themselves knotted at 21-all after the first half of play.

With Villanueva catching fire, the white team attempted to keep pace in the second half. But an alley-oop connection from Anderson to Evans ignited the crowd while giving the blue team a slight edge. New addition John Jenkins then put the finishing touches on the blue team’s win with scores down the stretch.

The Mavs now hope to use Sunday’s scrimmage as a precursor for the preseason. And while hoping for a change in their health situation, the Mavericks will return to action Tuesday for the exhibition opener as they play host to the Denver Nuggets.

“There were good things, particularly offensively. Defensively, we’ve got to keep working. And again, we’ve just got to keep everybody coming into the training room and doing what they need to do to get healthy,” Carlisle confessed.

“I mean, we have a lot of guys that are going to be a big part of what we’re trying to do not suiting up for us yet. But I’m excited, though,” Villanueva added while grading the team following Sunday’s scrimmage. “I think with Wes, Chandler and D-Will, once those guys get back, it’s going to be very exciting. It’s going to be interesting.”

Note: The Mavericks will open the preseason Tuesday night, hosting the Denver Nuggets. The game will air locally on TXA 21 at 7:30 p.m. CT. Tickets are still available and can be purchased by visiting Mavs.com or by calling (214) 747-MAVS.